La Leggenda del Piave

( Sing: The tenor Giovanni Martinelli )
( Author: E. A. Mario - 1918 )

  • La Leggenda del Piave - Giovanni Martinelli

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Original


Il Piave mormorava,
calmo e placido, al passaggio
dei primi fanti, il 24 maggio.
L'esercito marciava
per raggiunger la frontiera
per far contro il nemico una barriera.

Muti passaron quella notte i fanti:
tacere bisognava, e andare avanti!
S'udiva intanto dalle amate sponde,
sommesso e lieve il tripudiar dell'onde.
Era un presagio dolce e lusinghiero,
il Piave mormor˛:

Non passa lo straniero!

Ma in una notte trista
si parl˛ di tradimento,
e il Piave udiva l'ira e lo sgomento.
Ahi, quanta gente ha vista
venir gi¨, lasciare il tetto,
per l'onta consumata a Caporetto!

Profughi ovunque! Dai lontani monti
venivan a gremir tutti i suoi ponti!
S'udiva allor, dalle violate sponde,
sommesso e triste il mormorio dell'onde:
come un singhiozzo, in quell'autunno nero,
il Piave mormor˛:

Ritorna lo straniero!

E ritorn˛ il nemico;
per l'orgoglio e per la fame
voleva sfogar tutte le sue brame.
Vedeva il piano aprico,
di lass¨: voleva ancora
sfamarsi e tripudiare come allora.

No!, disse il Piave, No! i fanti,
Mai pi¨ il nemico faccia un passo avanti!

Si vide il Piave rigonfiar le sponde,
e come i fanti combattevan l'onde.
Rosso di sangue del nemico altero,
il Piave comand˛:

Indietro va', straniero!

Indietreggi˛ il nemico
fino a Trieste, fino a Trento.
E la vittoria sciolse le ali al vento!
Fu sacro il patto antico:
tra le schiere, furon visti
risorgere Oberdan, Sauro e Battisti.

Infranse, alfin, l'italico valore,
le forche e l'armi dell'Impiccatore!

Sicure l'Alpi... Libere le sponde.
E tacque il Piave: si placaron l'onde.
Sul patrio suol, vinti i torvi Imperi,
la Pace non trov˛
nÚ oppressi, nÚ stranieri!

Sul patrio suol, vinti i torvi Imperi,
la Pace non trov˛
nÚ oppressi, nÚ stranieri!

Translation


The Piave whispered
calm and placid during the crossing
of the first infantrymen on 24 May
the army marched
on to reach the frontier
to make a wall against the enemy.

the silent infantrymen passed in the night
they had to be silent and go forward.
From the beloved river banks they heard
light and low the exultation of the waves.
It was a sweet and propitious omen.
The Piave whispered:

the foreigner shall not pass!

But on a sad night,
by a treason, they said,
the Piave felt the wrath and the dismay.
Alas, he saw so many people
coming down, leaving their homes
because of the shame that had taken place in Caporetto.

Refugees everywhere, from the distant mountains,
they came to crowd all his bridges.
They heard from the violated river-banks
light and sad the murmur of the waves
Like a sob in that black autumn
the Piave whispered:

the foreigner is returning!

And the enemy returned
moved by his pride and by his hunger,
he wanted to vent all his cravings.
He saw the sunny plain from up there,
he wanted to feed and
to exult like in the past.

No! the Piave said, No! said the infantrymen,
May the enemy never make a single step ahead!

They saw the Piave swelling from his banks
and his waves were fighting like the infantrymen.
Red with the blood of the haughty enemy,
the Piave ordered them:

Go back, foreigner!

Then the enemy withdrew
to Trieste, to Trento.
And victory spread her wings on the air!
The ancestral oath was honored
Among the ranks they saw
Oberdan, Sauro and Battisti resurrecting.

At last the Italic courage broke
the gallows tree and the weapons of the hangman.

Secure the Alps, free the shores,
the Piave was silent,the waves appeased.
On the motherland's soil, the grim empires vanquished,
peace found neither
oppressed people nor foreigners.

On the motherland's soil, the grim empires vanquished,
peace found neither
oppressed people nor foreigners.

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